Pretérito imperfecto y pretérito indefinido, ¿en qué se diferencian?

Muchas veces cuando hablamos o escribimos en español dudamos qué tiempo verbal debemos utilizar para diferentes referencias al pasado; ¿pretérito imperfecto? o ¿pretérito indefinido?

Vamos a ver las diferencias más básicas con respecto a los dos tiempos verbales del pasado

Pretérito Imperfecto

Se usa:

  1. Para acciones habituales, costumbres, repeticiones en el pasado

Ejemplo: Todos los domingos comíamos en la casa de mi abuela cuando era pequeño.

  1. Para descripciones e informaciones en el pasado

Ejemplo: La casa de mis abuelos era muy grande. Mi abuela la limpiaba todos los días la cocina porque mis tíos lo ensuciaban todo cuando eran pequeños.

  1. Para acciones en desarrollo o simultáneas en el pasado

Ejemplo: Mientras hacía mis deberes, mi madre cocinaba.

                   Elena fregaba los platos, cuando entré en la casa.

  1. Para expresar cortesía con valor de presente

Ejemplo: Buenos días. Llamaba para pedirte un favor.

Pretérito indefinido

Se usa:

  1. Para acciones terminadas

Ejemplo: El año pasado fui de viaje a Cuba.

  1. Para acciones únicas

Ejemplo: Mi madre probó carne de caballo cuando fue a Eslovenia.

  1. Para una nueva acción que se interrumpe otra

Ejemplo: Mientras cocinaba, sonó el timbre.

  1. Para determinadas acciones en el tiempo

Ejemplo: El presidente actual del gobierno de Perú, Pedro Pablo Kuczynski, ganó las elecciones generales de 2016.

Marcadores temporales

Pretérito imperfecto                                                                   Pretérito indefinido

  1. Antes                                                                                                       Ayer
  2. Cuando era pequeño                                                                         El año pasado
  3. En esa época                                                                                        Una vez/ Un día
  4. A veces                                                                                                    En 2016
  5. Todos los días                                                                                     Aquel año
  6. Normalmente                                                                                      Hace dos años
  7. Mientras                                                                                                De repente